Преимуществом рынка ПК всегда был доступ к последнему и самому совершенному оборудованию ценой широкого разнообразия вариантов игровых систем и, соответственно, сложностей с оптимизацией. В то же время игровые консоли предлагали фиксированный набор характеристик в течение 5–7 лет до появления совершенно новой системы. Благодаря этому разработчики могли вносить оптимизации, в том числе низкоуровневые, под определённое оборудование, и не беспокоиться о совместимости. Sony и вслед за ней Microsoft решили, что старый подход с длительным жизненным циклом фиксированного оборудования несколько устарел, и теперь консоли следует принципиально обновлять в течение жизненного цикла одного поколения. Первой ласточкой стала Sony PlayStation 4 Pro, а теперь появились официальные подробности Project Scorpio от Microsoft.

До сих пор единственными официально озвученными сведениями о грядущей консоли Microsoft были кодовое имя — Project Scorpio, 8-ядерный процессор AMD x86, общая производительность графики AMD более 6 терафлопс, пропускная способность памяти 320 Гбайт/c, полная совместимость с играми Xbox One и поддержка 4K. Выход системы, которая обещает стать ответом на PS4 Pro, был заявлен к Рождеству 2017 года. Пришло время узнать подробности: Microsoft поделилась дополнительными деталями с сотрудниками Eurogamer Digital Foundry.

Новая система действительно сохранит 8 ядер x86, но их частота составит 2,3 ГГц вместо 1,6 ГГц. Microsoft не сообщила, будут ли заменены слабые ядра Jaguar на что-то более производительное вроде Zen, но последнее маловероятно (в PS4 Pro тоже сохранены ядра Jaguar). Microsoft, впрочем, заявила, что новый CPU получил не только увеличенные частоты, но и значительный объём оптимизаций с целью увеличения производительности.

В оригинальной Xbox One использовалось 8 Гбайт относительно медленной универсальной памяти DDR3 с 256-битной шиной, что в совокупности давало пропускную способность на уровне 68,3 Гбайт/с. Это узкое место компенсировала быстрая (до 204 Гбайт/с) интегрированная в однокристальную систему память eSRAM объёмом 32 Мбайт, что создавало сложности для разработчиков с точки зрения оптимизации, особенно кроссплатформенной. Project Scorpio получит 12 Гбайт памяти GDDR5, которая вместе с расширенной до 384 бит шиной обеспечивает полосу пропускания в 326 Гбайт/с и позволяет избавиться от «костыля» в виде eSRAM. 8 Гбайт разработчики могут использовать по своему усмотрению, а 4 Гбайт отведено под операционную систему.

Количество вычислительных блоков GPU будет увеличено с 16 до 40, а частота возрастёт с 853 МГц до 1172 МГц. Вероятнее всего, Microsoft, как и Sony, использует архитектуру Polaris с некоторыми оптимизациями, но, учитывая прошедшее время и 384-бит шину, возможно, Scorpio получит и графику уже с архитектурой Vega. Microsoft отмечает, что количество шейдерных блоков было удвоено, что с учётом роста частоты даёт 2,7-кратный прирост производительности вычислительных блоков в области обработки вершин и треугольников. Увеличен вчетверо и объём кеш-памяти GPU. Всё это сделано с целью обеспечить нормальную производительность в играх при разрешении 4K. Присутствует и полноценная поддержка DirectX 12, так что разработчики смогут, например, нарастить количество вызовов отрисовки.

Для сравнения: видеокарта Radeon RX 480 включает 36 вычислительных блоков и до 8 Гбайт памяти GDDR5 с 256-бит интерфейсом. Пиковая производительность RX 480 оценивается в 5 терафлопс, а Scorpio — более чем в 6 терафлопс. В PS4 Pro применена графика с 36 блоками CU и частотой 911 МГц при 256-бит шине (архитектура Polaris с некоторыми специализированными блоками Sony).

Сообщается, что в основе Scorpio по-прежнему лежит однокристальная система, которая будет производиться с соблюдением 16-нм норм FinFET на мощностях TSMC. Чип насчитывает 7 млрд транзисторов, включает выполненные по заказу Microsoft кластеры CPU и GPU и многое другое — всё на общей площади в 360 мм2. Эти данные также уменьшают вероятность использования архитектуры Zen.

Консоль будет оснащаться накопителем на 1 Тбайт, выходом HDMI 2.0 и оптическим приводом с поддержкой Blu-ray 4K. Microsoft отмечает, что энергопотребление столь мощной консоли составит не более 245 Вт, а для отвода тепла будет применена технология испарительной камеры, как в видеокартах GeForce GTX 1080 или GTX 1080 Ti.

Eurogamer